מטרד כוורנים יכול להציע פתרון לבעיה הפלסטית שלנו

Anonim

Beekeepers 'מטרד יכול להציע פתרון לבעיה הפלסטיק שלנו

סביבה

ליסה-אן לי

25 באפריל, 2017

3 תמונות

תולעים שעווה בדרך כלל להאכיל על שעוות דבורים (ומכאן שמו) אך על פי מחקר חדש זה, הם לא נמנעים פוליאתילן (אשראי: César Hernández / CSIC)

שקיות פלסטיק הם משב רוח של החיים המודרניים. כפי שאתה קורא את זה, כמעט שני מיליון מהם נמצאים בשימוש ברחבי העולם עכשיו. עד השנה נגמר, המספר הזה יהיה כנראה להגיע טריליון, מסתיים במזבלות, אוקיינוסים, נחלים, ואת מערכת העיכול של בעלי חיים ימיים. במהלך השנים, מדענים כבר לבוא עם פתרונות שונים כדי להתמודד עם בעיה זו, החל להמציא דרכים לתת לו חכירה שנייה של החיים כדי להפוך פלסטיק ירוק יותר בר קיימא. אבל לטבע אולי יש פתרון פשוט יותר: תולעים שעווה.

עבור כל מי שומר דבורים, תולעים שעווה, שהם בעצם הזחל של עש השעווה, הם טפילים כי להאכיל על דבורים, גרימת נזק משענות דונג, ובמקרים מסוימים, להרוס כוורות מוחלשות לחלוטין. במקרה זה, זה הוביל מחבר המחקר כוורן חובב Federica Bertocchini של המכון לביו-רפואה וביוטכנולוגיה של קנטבריה בספרד להיתקל בזחלים 'יכולת בלתי צפויה ללעוס ולמעשה לעכל פלסטיק.

הם עשו עבודה קצרה של שקית הפלסטיק שהניחה אותם, שהפכה לחורים אחרי 40 דקות (זה בערך שני חורים לכל תולעת בכל שעה) והפכה אותה לבלגן פעור כעבור 12 שעות. בהתחשב בכך שקיות פלסטיק לוקחות זמן רב לשמצה לשבור, גילוי זה יכול להיות השלכות חשובות על עזרה להיפטר פסולת פלסטיק פוליאתילן באתרי הפסולת ואת האוקיינוסים, אומרים החוקרים.

בשנים האחרונות, מדענים גילו אורגניזמים כגון חיידקים ותולעי ארוחה המסוגלים לעכל PET ו- Styrofoam בהתאמה. עם זאת, כשמדובר מהירות, אין תחרות: תולעים שעווה הם צ'אמפס אוכל פלסטיק.

על פי מחקרים קודמים, נדרשו 100 תולעי ארוחה 24 שעות כדי לעשות את דרכם דרך 39 מיליגרם של קלקר ואת החיידקים שישה שבועות כדי לשבור סרט PET דק עם טמפרטורות מתוחזקת ב 86 מעלות Farenheit (30 מעלות צלזיוס) - שיעור המדענים מעריכים להיות סביב 0.13 מיליגרם ליום. קבוצה של 100 תולעים שעווה, לעומת זאת, גישש 92 מיליגרם של פלסטיק רק חצי יום.

מה ראוי לציין כי הם הצליחו לשמור על פוליאתילן לעכל גם כאשר הם היו לא יותר מאשר דייסה. החוקרים ביקשו להיות בטוחים שהזחלים מעכלים את הפלסטיק ולא רק לועסים את דרכם אל מחוץ לתיק, ולכן הם מעכים כמה מהם ומריחים את הדבק שנוצר על השקיות, אשר התדרדרו סביב 13% מהפלסטיק. ניתוח של פלסטיק מושפל הראה כי זחלים הפכו את הפוליאתילן לתוך אתילן גליקול - הוכחה כי הם עיכל אותו.

"הזחלים לא רק אוכלים את הפלסטיק מבלי לשנות את האיפור הכימי שלו", אומר המחבר, פאולו בומבלי, ביוכימאי באוניברסיטת קיימברידג '. "הראינו כי שרשראות פולימר פלסטיק פוליאתילן שבורים למעשה על ידי תולעים שעווה."

איך בדיוק לעשות את תולעי שעווה לעשות את זה? החוקרים מאמינים כי זה כנראה יש משהו לעשות עם העובדה כי פוליאתילן שעוות דבורים כי זחלים בדרך כלל להאכיל על לשתף מבנה כימי דומה. לפיכך, סביר להניח כי לעכל דבורים, אשר מכיל תערובת מגוונת של תרכובות שומנים, פוליאתילן כרוך לשבור סוגים דומים של קשרים כימיים.

"שעווה הוא פולימר, סוג של פלסטיק 'טבעי', ויש לו מבנה כימי לא שונה פוליאתילן, " מסביר Bertocchini.

אז האם זה אומר כי תולעים שעווה יהיה מקבע במזבלות בעתיד? לא באמת. המזבלות הן סביבות אנאירוביות וחוסר החמצן אומר שהבאגים לא יוכלו לשרוד במקומות האלה. במקום זאת, המדענים מקווים לזהות ולבודד את תולעי השעווה של אנזימים מפלסטיקים, כך שניתן יהיה להרחיב אותם ולהשתמש בהם ביישומים תעשייתיים.

"הזחל מייצר משהו ששובר את הקשר הכימי, אולי בבלוטות הרוק או בחיידק סימביוטי בבטן שלו", אומר בומבלי. "הצעדים הבאים עבורנו יהיו לנסות ולזהות את התהליכים המולקולריים בתגובה זו ולראות אם אנו יכולים לבודד את האנזים האחראי, אם אנזים אחד אחראי לתהליך כימי זה, הריבוי שלו בקנה מידה גדול בשיטות ביוטכנולוגיות צריך להיות בר השגה. "

המחקר פורסם ב ביולוגיה נוכחית .

מקור: אוניברסיטת קיימברידג '

תולעים שעווה בדרך כלל להאכיל על שעוות דבורים (ומכאן שמו) אך על פי מחקר חדש זה, הם לא נמנעים פוליאתילן (אשראי: César Hernández / CSIC)

חורים שנעשו על ידי תולעת שעווה רעבה (אשראי: פאולו בומבלי)

האם האומץ של זחל פלסטיק מחוספס מחזיק את הפתרון לבעיית פסולת הפלסטיק שלנו? (אשראי: César Hernández / CSIC)